德文-瓦塞尔没有辜负马刺对乐透的期望

起初当德文-瓦塞尔——这位马刺自蒂姆-邓肯以来第一个乐透秀——在2020年选秀大会上被马刺用11号签选中时,大多数球迷都很满意。他满足马刺在位置上的需求,并且被广泛认为是当时未被选中的球员中最好的。(虽然当时,或许直到现在,都存在选择泰雷斯-哈利伯顿而不是瓦塞尔的可能性,前者在瓦塞尔之后一位被国王选中,但他们目前为止二年级的数据基本持平,所以是时候忘掉这些向前看了。)

虽然彼时瓦塞尔不得不应对一些特殊的情况,包括选秀大会的推迟,夏季联盟的取消,以及在新冠疫情笼罩下的训练营和赛季,但他仍然做到了一件大多数马刺新秀都没能做到的事:进入球队的主要轮换阵容。尽管瓦塞尔在当时被认为是已经为NBA做好准备的球员,但主教练格雷格-波波维奇在使用新秀上是出了名的保守,况且他还有其他已经为进入轮换花费了很多时间的球员——尤其是朗尼-沃克和凯尔登-约翰逊——排在瓦塞尔的前面。

但瓦塞尔在轮换阵容的竞争中抓住了一息机会,德里克-怀特的受伤让他在赛季初期就获得了一些出场时间,并且最终依靠自己的出色表现在余下的赛季里牢牢占据了轮换阵容中的一个席位,这是继科怀-伦纳德之后第一个做到这件事情的马刺新秀。但瓦塞尔跟伦纳德的相似之处不止于此,虽然不像前马刺球星那样拥有7尺3的臂展天赋,但瓦塞尔6尺10的臂展依然足以让他防守四个位置,是联盟中可以不断扰乱持球者的防守球员之一,这让二人的相似性不仅仅停留在身材特点上。

我的同事Casey Coggins今年二月份对这两位球员的新秀赛季数据做了一次非常棒的解析和比较,而且如果把瓦塞尔本赛季目前为止的数据和伦纳德二年级的数据作对比的话,可以发现那篇文章的看法和结论依然适用。

显然瓦塞尔目前为止的数据样本还很小,但如果你否认瓦塞尔和伦纳德数据上的相似性就说明你没有认真看。虽然瓦塞尔还没有进入首发阵容——即使一些球迷一直在呼吁——但他在数据栏中填满了和二年级伦纳德相近的数据,这十分引人注目。也许这些数据中最令人满意的,也是瓦塞尔真正好过伦纳德的,是他的三分投射。这也是现在这支马刺极度需要提升的方面——迫切程度比2013年那只马刺大得多,当时的马刺主要需要伦纳德的防守能力以及偶尔在进攻上的贡献。

从瓦塞尔的投射数据中很容易看出他在左侧底角几乎弹无虚发(命中率72.7%),这对马刺的进攻来说至关重要。马刺的进攻体系非常依赖突破分球,而对持球突破的球员来说底角无疑是分球的最好选择。瓦塞尔在左翼的三分投射(命中率45.8%),球场右侧的中距离投射(命中率62.5%),和在罚球线周围(也就是围绕罚球线%的命中率都高于联盟平均水平。上赛季的瓦塞尔更多时候是一个站着等待接球投篮的射手,本赛季的他在场上无论是自己持球创造机会或是无球跑动寻找空位,都明显增加了不少跑动。

上述利好并不意味着如今的瓦塞尔是完美的。瓦塞尔尤其还需要提升在禁区内的得分能力。他在那里的投篮命中率低于联盟平均水平,只有50%;并且他为队友创造机会的能力仍需要进步。但总体来说,瓦塞尔本赛季目前为止展现出来的进步比我期待的要多。当瓦塞尔被选中时,不少人认为他的低模板是丹尼-格林,高模板是2017年以前的伦纳德。现在就把成为联盟前十球员的责任压在瓦塞尔身上还很不公平(并且为时尚早),但如今至少可以很轻松地说他已经超越了同期的格林。(本赛季开始前,NBA记者Zach Lowe把瓦塞尔比作跟米卡尔-布里奇斯同类型的球员,后者正在其第四个赛季打出跟瓦塞尔相似的数据。现在看来这样的比较也许有点小看瓦塞尔了。)

有时很难从马刺的年轻球员中选出谁是前途最有希望的,并且这些选项都会随着上一场比赛中的表现而波动,但如今由于日益进步的球场表现,这个球员是瓦塞尔的可能性越来越大,他正在快速突破3D球员的桎梏,朝着更光明的未来大步向前。

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